Collana con diamanti di laboratorio in vendita a 100.000 dollari
Collana con diamanti di laboratorio in vendita a 100.000 dollari

¿Qué son los diamantes de laboratorio?

Se ha hablado durante años, pero muchas personas aún no tienen una idea clara de qué piedras se llaman diamantes cultivados en laboratorio. Si está buscando una descripción rápida y concisa de los diamantes producidos artificialmente, aquí estamos. Básicamente, existen dos métodos para producir diamantes artificiales, pero en ambos casos las gemas son idénticas, desde el punto de vista químico, a las piedras naturales. Pero la similitud termina ahí.

Synthesis diamond con taglio a pera
Synthesis diamond con taglio a pera, pietra creata in laboratorio

El nombre de los diamantes
Pero, antes que nada, ¿cómo se llaman estos diamantes? En inglés la definición lab growed es la más utilizada, especialmente por el marketing de quienes producen o venden estos diamantes sintéticos. La idea de que los diamantes crecen en el laboratorio como los tomates en un invernadero ofrece una visión más ecológica del producto. La comunicación de quienes los producen y comercializan se basa precisamente en la idea de que los diamantes creados en laboratorio (pero en realidad son fábricas, como cualquier otro producto), son más sostenibles. ¿Derecha? ¿Equivocado? Vemos.
Diamante di laboratorio prodotto da Aether Diamonds
Diamante di laboratorio prodotto da Aether Diamonds

Sustentabilidad
Un diamante natural, creado hace 2 o 3 mil millones de años por el movimiento de la corteza terrestre, es el resultado de la increíble presión causada por el desplazamiento de los continentes. Por lo tanto, los diamantes naturales se encuentran bajo tierra. Para ser extraídos, los diamantes deben buscarse en profundidad oa través de grandes excavaciones en áreas remotas. Por supuesto que esta actividad, aunque hoy esté bien controlada, no puede definirse como sostenible. Pero, por otro lado, no debemos olvidar que la extracción de diamantes naturales también ofrece un sustento a miles de familias en zonas pobres, como África. Por último, cualquier smartphone que tengas en el bolsillo es fruto de la extracción de la tierra de una gran cantidad de minerales y nadie se escandaliza.
Un impianto di produzione di diamanti sintetici
Un impianto di produzione di diamanti sintetici

En cualquier caso, ¿es cierto que los diamantes creados en laboratorio son verdes? Eso depende. En primer lugar, los diamantes hechos por el hombre requieren una enorme cantidad de energía para ser producidos. La gran mayoría de estos diamantes se producen en China e India, pero también en Estados Unidos e Israel, y en muchos países, las plantas de carbón siguen representando la fuente de energía predominante. Las emisiones causadas por la producción de diamantes cultivados en laboratorio no pueden considerarse completamente verdes. Además, se necesita poca gente para producir diamantes sintéticos y, por tanto, su contribución positiva a la economía social es muy baja.
Ricerca di gemme in miniera
Ricerca di gemme in miniera

¿Cómo se producen?
Los diamantes que salen de un laboratorio se producen utilizando dos métodos muy diferentes: CVD (deposición química de vapor) y HPHT (alta presión a alta temperatura). Actualmente el sistema CVD parece imponerse y, según algunos, incluso ofrece un mejor resultado. Entonces, si desea comprar una joya con diamante sintético, puede tener la curiosidad de preguntar en qué tipo de fábrica se produjo. Sin embargo, ambos métodos utilizan el mismo material básico: el carbono.

El sistema HPHT
El proceso HPHT utiliza un catalizador de metal para disolver el carbono. Este proceso tiene una desventaja: unas pocas piezas diminutas de metal pueden entrar en el diamante y causar inclusiones visibles. El carbón utilizado, de hecho, se presiona dentro de un cubo de metal, expuesto a un calor y una presión inmensos a través de impulsos eléctricos. De esta forma el carbono se descompone y cristaliza en un diamante. Pero pequeños rastros de metal en el interior podrían hacer que el diamante fuera atraído por un imán. Seguro que no sería bueno comprar un anillo de diamantes y luego colgarlo en la puerta del refrigerador (estamos bromeando).

Controllo del reattore al plasma CVD che produce diamanti ​​in laboratorio
Controllo del reattore al plasma CVD che produce diamanti ​​in laboratorio di De Beers

El sistema CVD
Para producir un diamante con el método CVD, un pequeño fragmento de diamante natural se bloquea en una máquina. Aquí se expone a gas rico en carbono y se lleva a temperaturas extremadamente altas. En unas pocas semanas, el gas de carbono se ioniza y las partículas minerales se adhieren al diamante original y luego cristalizan.
Un diamante grezzo emerge dal reattore al plasma CVD
Un diamante grezzo emerge dal reattore al plasma CVD

¿Los diamantes de laboratorio son iguales a los demás?
Desde un punto de vista químico, los diamantes producidos en el laboratorio son los mismos que los extraídos en una mina. Son, por lo tanto, como cualquier objeto producido en masa. Los diamantes naturales, por otro lado, tienen una imprevisibilidad de color, transparencia y tamaño que, obviamente, no está presente en los diamantes sintéticos.
Punto luce di Lightbox
Punto luce con diamante di laboratorio Lightbox

¿Todos los diamantes sintéticos son iguales?
No, al igual que ocurre con los naturales, los diamantes sintéticos también pueden tener una calidad diferente. Sin embargo, es solo recientemente que los principales institutos han comenzado a clasificarlos. GIA e IGI, por ejemplo, los juzgan por talla, color y claridad, al igual que los diamantes naturales. Excelente corte, color D a F y claridad VS2 a SI1 son las mejores categorías.
Diamante di laboratorio del peso di 2 carati, venduto da Lightbox per 1850 euro
Diamante di laboratorio del peso di 2 carati, venduto da Lightbox per 1850 euro

¿Cuánto cuesta un diamante sintético?
El precio de un diamante hecho en laboratorio está determinado por muchos factores. El primero es el tamaño, luego de las famosas 4 C que se utilizan para clasificar todos los diamantes. Hasta hace poco, las fábricas de diamantes no podían producir gemas grandes, de más de uno y dos quilates. Ahora es mucho más común y también se han producido diamantes bastante grandes. El precio, sin embargo, es mucho más alto. En cualquier caso, los diamantes cultivados en laboratorio cuestan menos que los naturales. Con el tiempo, sin embargo, su precio disminuye, el de los diamantes naturales tiende a aumentar.
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Anello con diamanti di laboratorio
Anello con diamanti di laboratorio

Características
Los diamantes de laboratorio son tan duros y resistentes como los diamantes naturales: tienen una calificación de 10, que es la más alta, en la escala de Mohs. Incluso en una joya brillan exactamente como las demás. ¿A la hora de comprar una joya de diamantes se puede distinguir si es natural o sintético? No, incluso para un joyero o un gemólogo es imposible distinguir un diamante natural de uno artificial. Sin embargo, existen laboratorios con equipos especiales que pueden identificar un diamante creado en el laboratorio.

Orecchini lab-grown di Lightbox
Orecchini lab-grown di Lightbox







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