da sapere, Diamanti — julio 13, 2019 at 5:00 am

¿Por qué comprar un diamante de laboratorio crecido?




El irresistible auge de los diamantes de laboratorio. Es por eso que a los diamantes sintéticos les gustan cada vez más los que compran joyas ♦ ︎

¿Te gustaría comprar un anillo con un gran diamante de 1 quilate y pagarlo por la mitad? ¿O incluso un 90% menos? ¿Y si el diamante no hubiera sido extraído en alguna mina rusa o africana, sino producido por una fábrica?
Es el dilema al que te enfrentarás cada vez más. Los diamantes sintéticos, que las empresas denominan de forma pudicosa diamantes cultivados en el laboratorio o incluso «despegados» son ahora una realidad cada vez más común. Según los datos recopilados por el sitio web de Earther https://earther.gizmodo.com/beyond-the-hype-of-lab-grown-diamonds-1834890351, el analista del sector Paul Zimnisky estima que para fines de 2019 estas piedras serán 2-3% del mercado. Un porcentaje destinado a aumentar. En la actualidad, los diamantes sintéticos, las operaciones y los diamantes cultivados en el laboratorio son una industria generalizada, especialmente en China, donde se produce aproximadamente la mitad de los que están en circulación, pero se utilizan principalmente para fines industriales. Este año, según los analistas, algunas fábricas pasarán de 100,000 diamantes de alta calidad a 1-2 millones.

Anello ispirato alle fioriture eterne e alle farfalle danzanti del poetico Giardino Inglese. Lavorato a mano in oro bianco 18k Fairtrade, con 184 diamanti da laboratorio Diamond Foundry, per 6,84 carati
Anello ispirato alle fioriture eterne e alle farfalle danzanti del poetico Giardino Inglese. Lavorato a mano in oro bianco 18k Fairtrade, con 184 diamanti da laboratorio Diamond Foundry, per 6,84 carati

La producción también está floreciendo en Occidente, donde incluso la mayor industria real de diamantes, De Beers, ha comenzado a producir piedras artificiales. Y la International Grown Diamond Association (Igda), una asociación fundada en 2016 por una docena de empresas activas en el sector, ahora cuenta con unos 50 miembros. Según la asociación, los diamantes obtenidos en el laboratorio son aproximadamente el 1% de un mercado de diamantes en bruto, extraídos de la tierra, de 14 mil millones de dólares. Hay dos razones para este crecimiento: la tecnología permite bajar los precios y hacer que los diamantes sean difíciles de distinguir de los naturales. Para entender si un diamante es real o artificial, de hecho, se necesita un equipo que solo algunos centros de gemología tienen disponible. Si la piedra no está garantizada (suponiendo que la trazabilidad funciona), un joyero no puede distinguir un diamante natural de un diamante fabricado en fábrica.

Anello in oro bianco e diamante di laboratorio
Anello in oro bianco e diamante di laboratorio

Como se producen
No todos los diamantes artificiales son iguales. El sistema más tradicional, introducido hace medio siglo, planea recrear las mismas condiciones con las que se formaron los diamantes en las entrañas de la tierra. Es decir, a través de una presión enorme y una temperatura igualmente excepcional. Este método se llama HPHT (alta presión alta temperatura). Los diamantes se obtienen de un material de carbono, por ejemplo, grafito como el que se usa para los lápices. El grafito se coloca en una gigantesca prensa mecánica capaz de 5-6 presiones Gigapascales y se somete a temperaturas de alrededor de 1.600 grados centígrados. En definitiva, se debe hacer un gran esfuerzo. El sistema alternativo es completamente diferente: se llama CVD y funciona mediante la deposición química de vapor (deposición química de vapor). Según los ingenieros que lo desarrollaron, es una forma de recrear las condiciones de cómo los diamantes podrían formarse en las nubes de gas interestelar, en el espacio. En este caso, un gas generado a partir de hidrocarburos, como el metano, se bombea a un reactor de baja presión junto al hidrógeno. Los gases se calientan de 3.000 a 4.000 grados centígrados. Esto provoca la ruptura de los átomos de carbono, que luego se depositan sobre un sustrato, generalmente una placa cuadrada plana de un diamante sintético producido con el método HPHT.
Orecchini con diamanti sviluppati in laboratorio Lightbox
Orecchini con diamanti sintetici sviluppati in laboratorio Lightbox

Caracteristicas
¿Cómo es posible que la ingeniería y la química produzcan piedras similares a las naturales? Y sin embargo es así. Por el contrario, la falta de nitrógeno en los diamantes producidos con el método CVD da a las peras una pureza química excepcional. Tanto es así que están clasificados como tipo IIa, que es particularmente puro, como solo el 2% de los que se encuentran en la naturaleza. Entre otras cosas, mientras que en el pasado los diamantes artificiales eran muy pequeños, hoy en día los fabricantes también pueden crear piedras de un tamaño considerable, siempre con un alto grado de pureza. En los Estados Unidos se produjo un diamante artificial de casi 7 quilates, pero en Alemania llegó al punto de producir un monstruo de 155 quilates.
Anversa: acquisti di un buyer
Antwerp (Anversa): acquisti di un buyer

El precio
Hace años un diamante de laboratorio costaba un poco menos que uno natural. Hoy cuesta mucho menos. De hecho, mucho menos. Según los expertos de la industria, un diamante de calidad media cultivado en un laboratorio ahora cuesta un 40% menos que uno natural. Hace dos años el descuento era solo del 18%. Además, De Beers también propondrá diamantes producidos en masa que se cultivan en el laboratorio, casi como los cristales de Swarovski, con un descuento de casi el 90% en comparación con los diamantes naturales.
Anversa: mercato dei diamanti
Anversa: mercato dei diamanti

El público aprecia
Podemos volver a la pregunta inicial: ¿le gustaría tener un anillo de diamantes y pagarlo por la mitad? Earther revela que una encuesta realizada por Consumer Research realizada por MVI en 2018 encontró que la mayoría de los encuestados elegirían un diamante más grande desarrollado en el laboratorio que una piedra natural más pequeña, siempre y cuando tengan el mismo precio.
Miniera di diamanti Cullinam
Miniera di diamanti Cullinam

¿Son realmente ecológicos?
Una de las razones que impulsan el crecimiento de los diamantes artificiales radica, según los fabricantes, en su sostenibilidad, que es respetar el medio ambiente. Pero, ¿es realmente así? Depende. Por supuesto, en comparación con los diamantes minados primitivamente, en las minas que explotan a las poblaciones locales y que devastan el territorio, o tal vez que se usan para sostener guerras, el impacto de los laboratorios que producen diamantes sintéticos es menor. Sin embargo, debe agregarse que donde las minas están controladas y la actividad minera es más moderna, el trabajo sigue siendo difícil, pero también necesario para las poblaciones locales. Países como Botswana, que se encontraban entre los más pobres del mundo, han mejorado las condiciones de vida promedio de la población gracias a la extracción de piedras preciosas. Hay dos caras de la moneda, en definitiva.
Diamanti in vendita ad Anversa
Diamanti in vendita ad Anversa

Además, no debe olvidarse que se necesita mucha energía para producir diamantes de laboratorio. Según los expertos de la industria, las fábricas de diamantes más eficientes que utilizan el método HPHT hoy en día consumen hasta 700 kWh por quilate, mientras que la producción de CVD consume aún más, 1.000 kWh por quilate de diamante. Un estudio ha estimado que los diamantes de laboratorio producen aproximadamente 511 kilogramos de emisiones de carbono. Según las empresas mineras, para extraer un diamante natural, entre el consumo de combustible y la electricidad, alcanza solo 160 kilogramos de emisiones. En resumen, según los datos de las compañías que extraen diamantes (y, por lo tanto, deben considerarse partidistas), la extracción de una piedra natural contamina menos que la producción artificial. Es difícil decir qué tan confiables son estos datos, pero hay que tomar nota de lo que dicen.

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