da sapere, Diamanti — juillet 13, 2019 at 5:00

Pourquoi acheter un diamant de laboratoire?




L’ascension irrésistible des diamants de laboratoire. C’est pourquoi les diamants synthétiques sont de plus en plus utilisés par ceux qui achètent des bijoux ♦

Souhaitez-vous acheter une bague avec un gros diamant de 1 carat et en payer la moitié? Ou même 90% de moins? Et si le diamant n’avait pas été extrait dans une mine russe ou africaine, mais fabriqué par une usine?
C’est le dilemme auquel vous serez de plus en plus confronté. Les diamants synthétiques, que les entreprises appellent pudiquement les diamants cultivés en laboratoire ou même « sur le sol », sont maintenant une réalité de plus en plus courante. Selon les données recueillies sur le site Web d’Earther, https://earther.gizmodo.com/beyond-the-hype-of-lab-grown-diamonds-1834890351, l’analyste sectoriel Paul Zimnisky estime que ces pierres seront 2-3% du marché. Un pourcentage destiné à augmenter. À l’heure actuelle, les diamants synthétiques, les diamants de culture en laboratoire, sont une industrie répandue, en particulier en Chine, où environ la moitié de ceux en circulation sont produits, mais principalement utilisés à des fins industrielles. Selon les analystes, certaines usines passeront cette année de 100 000 à 1 000 000 diamants de haute qualité.

Anello ispirato alle fioriture eterne e alle farfalle danzanti del poetico Giardino Inglese. Lavorato a mano in oro bianco 18k Fairtrade, con 184 diamanti da laboratorio Diamond Foundry, per 6,84 carati
Anello ispirato alle fioriture eterne e alle farfalle danzanti del poetico Giardino Inglese. Lavorato a mano in oro bianco 18k Fairtrade, con 184 diamanti da laboratorio Diamond Foundry, per 6,84 carati

La production est également florissante dans l’Ouest, où même la plus grande industrie du diamant, De Beers, a commencé à produire des pierres artificielles. Et l’Association internationale des diamants cultivés (Igda), une association fondée en 2016 par une douzaine d’entreprises actives dans le secteur, compte maintenant une cinquantaine de membres. Selon l’association, les diamants obtenus au laboratoire représentent environ 1% d’un marché de diamants bruts, extraits de la terre, de 14 milliards de dollars. Cette croissance a deux raisons: la technologie permet de baisser les prix et les diamants d’être difficiles à distinguer des prix naturels. Pour comprendre si un diamant est réel ou artificiel, il faut en fait un équipement dont seuls quelques centres de gemmologie disposent. Si la pierre n’est pas garantie (en supposant que la traçabilité fonctionne), le bijoutier ne peut pas distinguer un diamant naturel d’un diamant fabriqué en usine.

Anello in oro bianco e diamante di laboratorio
Anello in oro bianco e diamante di laboratorio

Comment ils sont produits
Tous les diamants artificiels ne sont pas identiques. Le système plus traditionnel, introduit il y a un demi-siècle, prévoit de recréer les mêmes conditions que celles dans lesquelles se sont formés les diamants dans les entrailles de la terre. C’est-à-dire par une pression énorme et une température tout aussi exceptionnelle. Cette méthode s’appelle HPHT (haute pression haute température). Les diamants sont obtenus à partir d’un matériau carboné, par exemple du graphite comme celui utilisé pour les crayons. Le graphite est placé dans une gigantesque presse mécanique capable de pressions de 5 à 6 gigapascal et soumise à des températures d’environ 1 600 degrés Celsius. En bref, un grand effort doit être fait. Le système alternatif est complètement différent: il s’appelle CVD et fonctionne par dépôt chimique en phase vapeur (dépôt chimique en phase vapeur). Selon les ingénieurs qui l’ont mis au point, il s’agit d’une manière de recréer les conditions de la formation de diamants dans les nuages ​​de gaz interstellaires, dans l’espace. Dans ce cas, un gaz généré à partir d’hydrocarbures, tels que le méthane, est pompé dans un réacteur à basse pression à côté de l’hydrogène. Les gaz sont ensuite chauffés de 3 000 à 4 000 degrés Celsius. Cela provoque la rupture des atomes de carbone, qui sont ensuite déposés sur un substrat, généralement une plaque carrée plate d’un diamant synthétique produit avec la méthode HPHT.
Orecchini con diamanti sviluppati in laboratorio Lightbox
Orecchini con diamanti sintetici sviluppati in laboratorio Lightbox

Caractéristiques
Comment est-il possible que l’ingénierie et la chimie produisent des pierres similaires aux pierres naturelles? Et pourtant c’est comme ça. Au contraire, le manque d’azote dans les diamants produits avec la méthode CVD confère aux poires une pureté chimique exceptionnelle. A tel point qu’ils sont classés dans le type IIa, ce qui est particulièrement pur, avec seulement 2% de ceux trouvés dans la nature. Entre autres choses, alors que les diamants artificiels n’étaient que très petites dans le passé, les fabricants peuvent aujourd’hui créer des pierres de taille considérable, toujours avec un degré de pureté élevé. Aux États-Unis, un diamant artificiel de près de 7 carats a été produit, mais en Allemagne, il a atteint le point de produire un monstre de 155 carats.
Anversa: acquisti di un buyer
Antwerp (Anversa): acquisti di un buyer

Le prix
Il y a des années, un diamant de laboratoire coûtait un peu moins cher qu’un diamant naturel. Aujourd’hui, cela coûte beaucoup moins cher. En effet, beaucoup moins. Selon les experts de l’industrie, un diamant de qualité moyenne cultivé en laboratoire coûte désormais 40% de moins qu’un diamant naturel. Il y a deux ans, la réduction n’était que de 18%. De plus, De Beers proposera également des diamants produits en série cultivés en laboratoire, presque comme des cristaux Swarovski, avec une réduction de près de 90% par rapport aux diamants naturels.
Anversa: mercato dei diamanti
Anversa: mercato dei diamanti

Le public apprécie
Nous pouvons revenir à la question de départ: aimeriez-vous avoir une bague en diamant et en payer la moitié? Earther révèle qu’une enquête menée par Consumer Research menée par MVI en 2018 a révélé que la plupart des répondants choisiraient un plus grand diamant développé en laboratoire qu’une pierre naturelle plus petite, à condition qu’ils aient le même prix.
Miniera di diamanti Cullinam
Miniera di diamanti Cullinam

Sont-ils vraiment écologiques?
L’une des raisons qui motivent la croissance des diamants artificiels réside, selon les fabricants, dans leur durabilité, dans le respect de l’environnement. Mais est-ce vraiment le cas? Ça dépend. Bien sûr, comparé aux diamants extraits de manière primitive, dans les mines qui exploitent les populations locales et dévastent le territoire, ou qui sont peut-être utilisées pour soutenir des guerres, l’impact des laboratoires qui produisent des diamants synthétiques est moindre. Cependant, il faut ajouter que là où les mines sont contrôlées et que l’activité minière est plus moderne, le travail reste difficile, mais également nécessaire pour les populations locales. Des pays comme le Botswana, parmi les plus pauvres du monde, ont aujourd’hui amélioré les conditions de vie moyennes de la population grâce à l’extraction de pierres précieuses. En bref, il y a deux côtés de la médaille.
Diamanti in vendita ad Anversa
Diamanti in vendita ad Anversa

En outre, il ne faut pas oublier qu’il faut beaucoup d’énergie pour produire des diamants de laboratoire. Selon les experts du secteur, les usines de diamants les plus efficaces utilisant la méthode HPHT consomment actuellement environ 700 kWh par carat, tandis que la production de CVD en utilise encore plus, 1 000 kWh par carat de diamant. Une étude a estimé que les diamants de laboratoire produisent environ 511 kilogrammes d’émissions de carbone. Selon les sociétés minières, l’extraction d’un diamant naturel, entre consommation de carburant et électricité, n’atteint que 160 kilogrammes d’émissions. En bref, selon les données des entreprises qui extraient des diamants (et devraient donc être considérées comme partisanes), l’extraction d’une pierre naturelle pollue moins que sa production artificielle. Difficile de dire à quel point ces données sont fiables, mais vous devez prendre note de ce qu’elles disent.

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